Altiplano: La Paz, Potosí y Oruro

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LA PAZ

Es la sede de gobierno más alta del mundo (se encuentra a 3650 msnm, 300 metros más que la ciudad de Cuzco – Perú) y se caracteriza por una personalidad sin igual entre las ciudades de andinas, debido la conjunción cultural, religiosa y política que la ha marcado durante toda su historia. Su ubicación, en una cuenca al pie del nevado Illimani, la montaña más alta y atractiva de la Cordillera Real de los Andes, permite a sus habitantes gozar de increíbles y diversos paisajes envueltos entre montañas y edificios.

La ciudad de La Paz fue fundada en 1548 por colonizadores españoles bajo el nombre de “Nuestra Señora de La Paz”, en alusión al fin de una guerra civil desarrollada entre dos bandos españoles. Esta fundación llevó a cabo en el pueblo de Laja, a 35 Km en el de lo que es hoy la ciudad de La Paz. Debido al clima inclemente del Altiplano, tres días después se trasladó la ciudad hasta un valle junto al río Choqueyapu, más abrigado y poblado.

Hoy en día La Paz es la ciudad más cosmopolita de los Andes, con casi 1 millón de habitantes, que en su aglomeración incluye a dos ciudades, El Alto y La Paz, que sumadas sus poblaciones sobrepasa el millón y medio. La ciudad de El Alto es una ciudad récord por ser la más joven del país, la de mayor crecimiento demográfico, la que alberga a la feria informal más grande del país (La Feria 16 de Julio) y la de mayor influencia política en los últimos años.

Atractivos Turísticos en la ciudad de La Paz: La Plaza Murillo, el Mercado de las Brujas y el Valle de la Luna, entre los más importantes. Otra faceta de la ciudad la encuentra en el barrio bohemio de Sopocachi, que cuenta con una multitud de bares y centros culturales. Adicionalmente, admire una de las características centrales de la vida cotidiana de en ciudad, visite ferias y mercados, uno de los más importantes es el mercado Rodríguez, en el barrio de San Pedro, muy concurrido durante los fines de semana.

Desde la ciudad de La Paz se encuentran maravilas naturales como el Lago Titicaca y el Parque Nacional Madidi, y el complejo arqueológico más importante de Bolivia: Tiwanaku. En cuanto a turismo de aventura el atractivo más visitado es el "Camino de la Muerte" hacia Los Yungas - Coroico, donde se realiza descenso en bicicleta de montaña. La cercanía de la ciudad a la Cordillera de los Andes permite que La Paz sea el paso de andinistas hacia nevados como Huayna Potosí y el Grupo Condoriri y caminantes atraidos por los Caminos Pre-Colombinos del Choro y el Takesi.

POTOSÍ 

Es la capital del departamento de Potosí, la ciudad está ubicada a una altitud de 4.000 metros lo que la convierte en la ciudad más alta del mundo. Descansa a los pies del cerro “Sumaj Orck’o” o 'Cerro Rico', montaña que fue el yacimiento argentífero más importante en el mundo de la colonia, dió origen a la mayor parte de la plata usada por la corona española. De acuerdo con registros oficiales, se extrajeron 45.000 toneladas de plata pura del Cerro Rico entre 1556 y 1783.

Potosí fue fundada en 1546, generó muy rápidamente una enorme riqueza, convirtiéndose en una de las ciudades más grandes del mundo de la época, con una población de más de 200.000 habitantes. La tradición dice que la cantidad de plata que los conquistadores españoles encontraron hubiera sido suficiente para construir un puente completamente construido con plata, desde Potosí hasta Europa.

Durante las batallas libradas por la independencia de Bolivia, gran parte de las riquezas, fue saqueada o trasladada hacia Europa u otras partes del dominio español. Para entonces la población no era mayor a los 10.000 habitantes.

Al igual que Sucre, Potosí también se encuentra en la lista de Patrimonios Culturales de la Humanidad de la UNESCO. Atractivos Turísticos: Las minas del Cerro Rico,La Casa de la Moneda, Claustro de Santa Teresa.

ORURO

Ciudad fundada durante la colonia, en 1606, como centro minero de plata en la región de los Urus, inicialmente fue llamada "Villa de San Felipe de Austria". En 1781 Oruro dió lugar al primer grito libertario de América Latina, expulsando a los españoles y declarándo a la villa como independiente.

Hoy es una de las ciudades más pequeñas del país,sin embargo conserva su atractivo aspecto de diseño europeo de la época, la actividad más importante es el Carnaval de Oruro, declarado en 2001 como "Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Huamanidad" por el gran valor religioso y cultural que se despliega durante 2 días de corso.

Dentro de las danzas más imporantes que se presentan en el Carnava lde Oruro se debe mencionar a la Diablada, originada en el antiguo culto andino a un ser maligno, que posteriormente fue adecuado al diablo a partir de la colonia, desde la visión Católica.

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